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月神蛾带着一个声纳扰乱器

  月神蛾带着一个声纳扰乱器

  对于昆虫来说,这个世界充满了掠食者,没有大牙齿或爪子,躲藏通常是最好的生存策略。伪装是伟大的:许多虫子与他们的背景完美融合,有些甚至看起来像植物。但是你如何对付一只没有用眼睛狩猎的捕食者呢?

  Luna飞蛾被一些自然界最有效的空中猎人捕获:蝙蝠。伪装在这里并不好,因为蝙蝠在黑暗中狩猎并使用回声定位将目标归零。但似乎飞蛾并非完全没有无助。他们成功的秘诀是什么?他们奇怪的,扭曲的尾巴。

  月神蛾的奇怪扭曲的尾巴就像一个声纳盾。图片:Christy,Flickr

  去年的一项研究发现,大型棕色蝙蝠更容易捕捉失去尾巴的月球蛾。这让科学家们思考:如果不是混淆他们的掠食者“视觉,飞蛾”的尾巴,而是以某种方式弄乱了蝙蝠“声纳”?

  为了测试这种预感,研究人员设计了一项实验,其中涉及将飞蛾拴在原地并使用特殊设备在虫子周围发出超声波啁啾声,然后读取回声。目标是获得飞蛾的“蝙蝠眼”视野。

          

          

      

  当然,这并不是“蝙蝠”看到的“完美代表”。华盛顿大学的首席研究员Wu-Jung Lee解释说,“[不知道蝙蝠正在使用什么类型的信号处理” - 但实验确实提供了一个粗略的想法。果然,研究人员发现飞蛾的尾巴会干扰回声。

  与飞蛾“大扇动翅膀”发出的强烈,不断变化的回声相反,尾巴扭曲的形状产生了持续的微弱回声信号。据研究人员称,这可能使昆虫更难捕捉,更难以捕捉到跟踪他们飞行。

  而luna蛾并不是唯一一个依靠“声学伪装”来保持安全的人。由于一直存在的死亡威胁,幽灵快速的飞蛾似乎习惯在高高的草丛中飞行,植物可能会干扰蝙蝠“声纳”。其他飞蛾发出自己的声音来混淆他们的吱吱声有些虎蛾甚至可以模仿令人讨厌的飞蛾产生的声音,就像某些美味无害的蛇模仿有毒物种的颜色一样。

  对于每一个狡猾的狩猎战术,似乎都有一种防御性的伪装技巧。例如,许多捕食者利用他们的嗅觉寻求食物,而作为回报,猎物动物已经进化出了隐藏其气味的迷人策略。甚至是电感觉能力。

   鲨鱼可以被愚弄:例如,像墨鱼这样的动物会把手臂放在虹吸管上,以减少身体发出的电信号。

  与此同时,这项研究让李对其他飞蛾的尾巴感到疑惑。除了月神蛾之外,许多物种都有长尾,例如非洲和亚洲的月蛾,以及南美洲和中美洲的“长尾巴”。可能是后端的“声纳盾”比我们已经意识到的更为常见。现在由科学家们抓住他们的蝴蝶网然后去找出来。

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  热门标题图片:Lisa Brown,Flickr

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