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阿拉斯加的地震震动了死亡谷的濒临灭绝的小鱼

  阿拉斯加的地震震动了死亡谷的濒临灭绝的小鱼

  对于世界上最稀有的鱼之一,2018年起步不稳定。在上个月末阿拉斯加湾发生强烈地震后不久,新闻开始流传,地震活动导致极度濒危的魔鬼洞小鱼产卵季节 - 千里之外的内华达死亡谷附近的家。然而,当地专家表示,有关该故事的某些细节被误解了。

  图片:NPS的Brett Seymour

  Devil Hole pupfish(Cyprinodon diabolis)已被隔离在莫哈韦沙漠北部的一个含水层的池中,因为在一万多年前,这些动物在那里滞留了冰。在那个炎热,咸,150米深的水池中,这种鱼已经存在了数千年 - 看不见,而且大多数时候都没有想到 - 当世界开启时。

  魔鬼洞中的生活并不容易。在大约90华氏度(32°C)的温度下,游泳池中的水比大多数海洋鱼类所能忍受的温度更高。同时,氧气水平可以达到致命的低谷,而且食物通常是有限的。然而,小鱼在这个令人难以置信的微生态系统中生存,这是任何脊椎动物都知道的最小的自然范围之一。

  尽管在这些挑战中占据了至高无上的地位,近年来魔鬼洞的小鱼已经濒临灭绝:气候迅速变化,地下水灌溉用于灌溉,以及其他人类活动造成的影响仍然不明显,这已经造成了损失。当人口计数于1972年开始时,幼鱼数量约为550;仅仅30年后,这个数字已经减少到38个。今天,该物种被认为是110到130个被观察个体的极度濒危物种。

  从一些角度来看,科学作家杰森比特尔指出,你可以舒适地将整个小鱼种群装入箱式冷却器。 “你甚至可能还有剩余的空间留给一箱啤酒,”他在2014年OnEarth杂志上写道(对于有兴趣了解这些珍稀鱼类的人来说,这是必读书,以及为什么科学家想要保存他们)。

  对于一个人口这么小,任何突然的环境变化都可能是毁灭性的,因此幼鱼近期“早期产卵”的消息引起了保护和科学作家的注意并不奇怪。快速谷歌搜索将告诉你魔鬼洞幼鱼在秋季和春季产卵,但死亡谷国家公园水生态学家凯文威尔逊博士解释说“不完全准确。

  威尔逊指出,鱼实际上全年都会产卵;与此同时,春季和秋季通常是他们最忙碌的“忙碌”时期。这意味着至少有一些小鱼已经在1月的地震剧变之前产卵。

  “误解是地震”开始了“产卵”,威尔逊澄清道。 “这是不正确的。地震和洪水等干扰事件增加了魔鬼洞小鱼的产卵行为。”

  在产卵期间,该物种的男性成员变成了令人惊叹的蓝色阴影,公园工作人员现在看到地震后蓝宝石铆钉的数量高于平均水平。

  图片:NPS

  如果你想知道阿拉斯加地震如何能够在距离沙漠2000英里远的一个偏远洞中促进鱼类繁殖,那么答案就在地下深处。当地震发生时,能量波会从震中波动出来。这些地震波会移动通过地球的表面和内层,当它们穿过像魔鬼洞这样孤立的水体时,会引起一些“晃动”。 (这与能量驱动波可以远距离传播形成海啸的方式相当,尽管后者是由海底的上下运动引起的。)

  阿拉斯加地震导致魔鬼洞的水位上升和下降约一英尺 - 一种被称为地震的现象 - 并且环境的变化促使更多的鱼产卵。然而,有人认为上涨的水“欺骗”小鱼认为春天已经到来是不正确的。 Devils Hole的水位全年保持相对稳定,这是有道理的,因为死亡谷只有约60毫米的年降雨量。这个洞每24小时经历两个小峰和低谷,就像海洋的潮汐一样。这些每日变化导致水位上升或下降只有六到八英寸,所以产卵的增加很可能与由地震引起的突然,不稳定的干扰,而不是特定的水位。

  “这些鱼很好奇,对干扰的天生反应是增加产卵行为,”他说。 “在河流发生大洪水后,其他物种就可以看到这种行为。”

  一些科学家推测,洪水后的产卵与后代的生存几率增加有关。洪水可以增加鱼苗的可用栖息地,并将重要的营养物质如氮和磷带入河流系统,这反过来又可以使浮游生物捕食更丰富。

  其他专家则持不同观点。他们争辩说,在洪水期间产卵似乎不值得付出努力,因为当水位恢复正常时,鸡蛋和新的幼龟很容易陷入困境。相反,他们将这些与干扰相关的产卵事件视为人口在危险面前重现的最后努力。(如果有“即将死亡的机会”,你不妨发出基因贡献以确保你的生产线生存。)

  然而,威尔逊并不认为Devils Hole会从seiche看到任何持久的影响。产卵增加可以跟随更小的栖息地干扰,就像科学家在常规环境检查中对基质进行采样一样。

  然而,有时候,一些栖息地“湍流”对于魔鬼洞的居民来说可能是好事。早在2012年,墨西哥瓦哈卡附近发生地震,造成游泳池极度“潺潺”。由此产生的seiche波浪冲刷在上部岩石架子上 - 大部分幼鱼产卵并聚集在美味藻类上的壁架上 - 有足够的力量将其清除掉。

          

          

      

  虽然这些事件可以暂时限制小鱼可用的食物,并将一些鸡蛋扔到阴暗的深处,但威尔逊认为它们是生态“重置”的东西。在瓦哈卡地震发生后接受科学美国人采访时,他指出,像这些稀奇物质这样的罕见紊乱可以随着时间的推移改善游泳池的整体健康状况。

  此时,现在判断增加的产卵活动是否会导致魔鬼洞中的小鱼数量增加还为时尚早,但这似乎不太可能。事实上,当鱼类受到干扰后食物变得稀少时,小鱼因此,在藻类水平有机会稳定之前,任何在未来几个月孵化的“额外”都可能会被吞噬。我们只需要等待和观察。

  威尔逊说:“有更多的人在月球上行走,而不是目睹了魔鬼洞地震的影响。

   ”

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  热门标题图片:Olin Feuerbacher / USFWS

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