• 素食不会飞的鸟(Gastornis)漫游北极50万年前

    2019-05-22 15:01:24

    素食不会飞的鸟(Gastornis)漫游北极50万年前 科罗拉多大学博尔德分校的研究人员在一项新的研究中证实,一只巨大的,不会飞的鸟有一个马头大小的头,在大约5300万年前在北极高地

      素食不会飞的鸟(Gastornis)漫游北极50万年前

      科罗拉多大学博尔德分校的研究人员在一项新的研究中证实,一只巨大的,不会飞的鸟有一个马头大小的头,在大约5300万年前在北极高地的冬季景观中漫游。这是第一个化石证据 - 仅由一根趾骨组成 - 来自北极地区的大型“Gastornis”。

      Gastornis - 正式的Diatryma - 重达几百磅,高约六英尺。

      “我们知道那里有一些鸟类化石,但我们也知道它们非常罕见,”CU-Boulder地质科学的共同作者兼副教授Jaelyn Eberle在新闻发布会上说。

      虽然Gastornis化石最初是在20世纪70年代从北极圈上方的埃尔斯米尔岛收集的,但最近的研究标志着它第一次被仔细研究过。

       化石趾骨几乎与怀俄明州发现的同一时期相同。在欧洲和亚洲也发现了类似的化石。

      这个脚趾化石的历史可以追溯到大约5300万年,这个时期被称为始新世时代。虽然埃尔斯米尔岛被认为是当今地球上最寒冷,最干旱的地方之一,但5300万年前的环境与美国东南部的柏树沼泽更为相似。岛上发现的其他化石证据表明海龟,短吻鳄,灵长类动物,tap甚至大型河马和犀牛般的哺乳动物也生活在Gastornis之中。

       

      以前,这只大鸟被认为是一种可怕的食肉动物;然而,该研究表明,Gastornis很可能是一名纯素食者,并用它的巨大喙撕开叶子,坚果,种子和硬果。

      在寻找Gastornis的过程中,研究人员还发现了一种化石肱骨或上翼骨,属于始新世早期的第二只埃尔斯米尔岛鸟类。

       Presbyornis,就像它的名字一样,非常类似于现代的鸭子,鹅和天鹅,但有更长的火烈鸟般的腿。

      当比较古代怀俄明州出土的Presbyornis骨头与埃尔斯米尔岛的单骨时,中国科学院的共同作者托马斯·施蒂达姆说:“我无法告诉怀俄明标本来自埃尔斯米尔标本,即使它被发现大约有4,000个向北数公里(2,500英里)。“

      除了揭示埃尔斯米尔岛的早期生物多样性外,该研究还警告说,北极地区迅速变暖的危险性很大,这主要是由于人类活动将温室气体泵入地球大气层。

      “永久的北极冰,已经存在了几千年,有望消失,”Eberle在大学的释放中补充道。

      “我并不是说很快就会有短暂的鳄鱼和巨龟返回埃尔斯米尔岛但是,我们对北极过去温暖间隔的了解可以让我们更好地了解未来在改变植物和动物种群方面的期望。“

      他们的研究最近发表在“科学报告”杂志上。

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